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Aviação Comercial

O COVID matou toda a esperança de ter acesso Wi-Fi gratuito nas companhias aéreas?

O acesso Wi-Fi gratuito a bordo é um sonho passado?


O COVID matou toda a esperança de ter acesso Wi-Fi gratuito nas companhias aéreas?

Enquanto as companhias aéreas de todo o mundo procuram maneiras de cortar custos, algumas já começaram a remover o Wi-Fi gratuito de suas vantagens. Desta vez, no ano passado, havia esperanças de que, eventualmente, o WiFi a bordo fosse gratuito para todos . O surto de COVID-19 esmagou completamente todas as esperanças de que isso alguma vez seja uma realidade?

Com menos dinheiro no banco, o WiFi a bordo será gratuito?

Antes da COVID, várias companhias aéreas trabalhavam para tornar o Wi-Fi gratuito e acessível a todos. A Delta Air Lines, em particular, há muito tempo procurava a solução certa para oferecer Wi-Fi gratuito aos seus clientes, e a United também esperava implementá-lo em breve. Mas com as companhias aéreas de todo o mundo agora sem dinheiro, a esperança de conectividade gratuita a bordo desapareceu do nosso futuro?

Em um webinar realizado pela Future Travel Experience (FTE) e pela Arline Passenger Experience Association (APEX), o Presidente e CEO da APEX, Dr. Joe Leader, expressou uma convicção de que a conectividade continuará sendo fornecida. No entanto, ele também alertou que a oferta de WiFi grátis a bordo pode ter atingido um obstáculo na estrada. Ele disse,

“A única diferença é que, quando as companhias aéreas estão estressadas financeiramente, desejam garantir a conectividade aos passageiros dispostos a pagar por essa conectividade.

“Até companhias aéreas como a Emirates, que historicamente oferecem conectividade gratuita para seus negócios e passageiros de primeira classe, anunciaram que estão adotando um modelo de pagamento conforme o uso, o que significa simplesmente que desejam pessoas que valorizem a conectividade e disposto a pagar por isso. Isso significa retardar o processo de conectividade oferecido gratuitamente até as companhias aéreas terem uma saúde financeira mais forte. ”

Anteriormente, apesar da falta de Wi-Fi gratuito a bordo para passageiros econômicos, muitas companhias aéreas ofereciam o serviço a seus passageiros premium. Os passageiros de primeira classe de Cathay poderiam obtê-lo gratuitamente, assim como os primeiros passageiros da British Airways . Mas, no mês passado, como Joe disse, a Emirates retirou isso e outras companhias aéreas poderão em breve seguir o exemplo.

Pode não ser gratuito, mas pode haver mais conectividade

O benefício oculto de um evento como o COVID é que as aeronaves ficam no solo por muito tempo. Enquanto as companhias aéreas geralmente precisam equilibrar a capacidade de tirar suas frotas da necessidade de atualizar produtos e serviços, agora elas têm liberdade para realizar todos os projetos que já estavam em andamento.

Obviamente, a desvantagem é que as companhias aéreas têm menos dinheiro no bolso para realizar essas atualizações. No entanto, parece que muitos ainda estão trabalhando na atualização e no investimento em suas frotas, prontos para voltar melhor do que nunca. O Dr. Leader disse:

“Vimos alguma retração nas despesas de capital, mas uma das coisas que perguntei aos executivos das companhias aéreas é se elas usarão o tempo de inatividade da frota para atualizar suas aeronaves para usar mais conectividade, e a resposta é sim”.

Isso significa que poderíamos ver uma penetração muito maior da conectividade a bordo na frota pós-COVID, algo que será bem-vindo por milhões de passageiros famintos por dados. Embora o potencial de amplo acesso Wi-Fi gratuito a bordo possa ter diminuído um pouco, à medida que a recuperação avança, esperamos desfrutar de uma frota modernizada em nossos céus.