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Aviação Comercial

As empresas Aéreas Americanas devem manter o assento do meio bloqueado?

Em nome do distanciamento social, as companhias aéreas deveriam estar bloqueando o assento do meio?


As empresas Aéreas Americanas devem manter o assento do meio bloqueado?

Uma das questões mais controversas em torno do retorno ao voo pós-COVID é se as companhias aéreas devem bloquear o assento do meio. Alguns costumavam e não fazem mais, alguns ainda estão e planejam por algum tempo. Outros nunca fizeram isso em primeiro lugar. Aqui está a nossa opinião sobre a questão do assento do meio.

Distanciamento social em voo

Quando as companhias aéreas começaram a levantar a idéia de distanciamento social a bordo de aeronaves, a indústria soltou uma “risada coletiva” . Com governos em todo o mundo exigindo a separação de cerca de um a meio a dois metros, era óbvio que mesmo bloquear o assento do meio não proporcionaria um nível adequado de espaço pessoal.

Mesmo que o bloqueio do assento do meio tenha feito uma diferença em termos de saúde, ele simplesmente não funciona economicamente . Voar com uma taxa de ocupação máxima de 66% simplesmente não é sustentável para uma companhia aérea a longo prazo. Para as principais companhias aéreas dos EUA, o ponto de equilíbrio varia de 72,5% para a Southwest a 78,9% para a American Airlines.

No início da crise, a Associação Internacional de Transporte Aéreo (IATA) lançou a idéia de distanciamento social a bordo, em vez de recomendar o uso obrigatório de máscaras em aviões. Apesar da recomendação desta autoridade líder, as companhias aéreas continuaram a implementar assentos intermediários bloqueados.

No início de maio, a maioria das companhias aéreas americanas havia acrescentado alguma forma de distanciamento social a bordo. Mas isso funciona e foi realmente necessário?

É necessário bloquear o assento do meio?

Bloquear o assento do meio é um benefício questionável. Ele não fornece a separação mínima recomendada e, mesmo que não exista um vizinho imediato ao nosso lado, há pessoas a alguns metros à frente e atrás de nós.

As companhias aéreas e os fabricantes de aviões se esforçaram bastante para explicar como o fluxo de ar nas aeronaves funciona, com que frequência o ar é reabastecido e quão segura é a filtragem de nível hospitalar que torna o ambiente. Ainda assim, os passageiros se preocupam e querem se afastar de seus companheiros de viagem.

A idéia de que viajar de avião é mais segura com a distância foi reforçada pela proliferação de modificações de assento e conceitos de tela. As experiências no terreno acrescentam combustível ao fogo, com as pessoas acostumadas a fazer fila, comer e se movimentar com alguma distância entre si e com os outros.

Um estudo recente do MIT mostrou que sim, pode haver um aumento no risco de pegar o COVID se o assento do meio não estiver bloqueado. No entanto, o mesmo estudo também mostrou que o risco de contrair o vírus em um avião é de 1 em 7.700 se os assentos do meio forem deixados vazios e 1 em 4.300 se os assentos do meio forem preenchidos. Esse é um fator de risco super baixo e só serve para ilustrar o quão seguro é viajar de avião no momento.

No entanto, as companhias aéreas optaram por bloquear o assento do meio, independentemente da ciência. Um porta-voz da United até admitiu no Financial Times que era “uma estratégia de relações públicas, não uma estratégia de segurança”.

Por que algumas companhias aéreas estavam bloqueando assentos?

Vamos ser reais aqui. Há um mundo de diferença entre as companhias aéreas que estão bloqueando ativamente os assentos intermediários e os mantendo bloqueados e aquelas que estão simplesmente aproveitando os fatores de baixa carga. Algumas companhias aéreas, como a Delta, dobraram seu compromisso de manter os passageiros separados por um período ainda maior. Outros, ao que parece, só foram cometidos até o tráfego de passageiros começar a aumentar.

Tanto a United quanto a American Airlines removeram o assento do meio, embora prometam avisar aos passageiros se o voo parece estar chegando à capacidade. Os passageiros também podem mudar para um voo menos movimentado sem penalidade.

Os requisitos do financiamento da CARES Act, que muitas companhias aéreas americanas receberam, significavam que as rotas e conexões tinham que ser mantidas até certo ponto. As frequências poderiam ser reduzidas, daí as centenas de aviões estacionados em todo o país, mas as próprias redes precisavam permanecer intactas.

Isso significa que muitas companhias aéreas se viram voando em voos quase vazios. Isso, por si só, não é bom para os lucros ou para o meio ambiente, mas, devido à queda na demanda e às restrições da Lei CARES, era inevitável. O que foi evitável foi que as companhias aéreas transformassem essa situação em uma campanha de relações públicas positiva.

Girar passageiros, uma linha sobre bloquear o assento do meio em benefício deles é uma coisa. Tirar esse nível percebido de atendimento é outro. Parece que é aqui que começa o verdadeiro problema.

Como você desbloqueia um assento bloqueado?

Os passageiros rapidamente se acostumaram a não ter vizinhos nos voos que fizeram. Eles levaram a sério a mensagem de que isso era para seu benefício e estava sendo feito porque as companhias aéreas se importavam com eles. Assim, quando as companhias aéreas começaram a “desbloquear” esse assento e a vender todas as posições no avião, a reação do público que viajava ficou compreensivelmente furiosa com a mudança.

American e United revelaram que não venderiam mais seus voos. A resposta de seus passageiros foi previsivelmente aquecida.

A questão não é que desbloquear o assento do meio está errado. Afinal, algumas companhias aéreas, incluindo Hawaiian, Frontier, Spirit e Allegiant, nunca o bloquearam e estão vendendo voos com capacidade total durante a crise. A questão aqui é a falta de uma estratégia de saída decente e a má gestão das expectativas dos passageiros.

Dirk Singer, editor da Aviation Marketing Monthly , acredita que algumas companhias aéreas fizeram uma vara para suas próprias costas. Ele me disse,

“Ao introduzir um novo procedimento ou regra, uma coisa que qualquer companhia aérea deve sempre planejar é o que acontece quando essa regra é retirada – especialmente se isso beneficia o passageiro.

“Aqui as companhias aéreas bloquearam o assento do meio quando havia pouco ou nenhum custo nele. Mas, ao fazer isso, eles deram aos consumidores a impressão de que manter o assento do meio livre é um “distanciamento social”, quando, como Alan Joyce, Michael O’Leary e outros apontaram, realmente não é.

“Não é de admirar que, especialmente nos EUA, os consumidores agora estejam preocupados em encontrar alguém sentado ao lado deles, na medida em que um senador dos Estados Unidos esteja tentando bloquear o assento do meio por lei.

“Ao não pensar nisso o tempo todo e antecipar o dia em que eles teriam que vender novamente o assento do meio novamente, muitas companhias aéreas acabaram criando uma haste para suas próprias costas.

“Claro, se as pessoas estão preocupadas com o tempo em que entram a bordo de uma aeronave, já é tarde demais. Qualquer medida de segurança deve acontecer bem antes disso. ”

A American Airlines e a United continuarão sendo criticadas por vender todos os seus assentos. E não é porque eles são a única companhia aérea do mundo que está fazendo isso – é porque o golpe de relações públicas deles foi atrapalhado. As companhias aéreas nunca realmente bloquearam ativamente o assento do meio, simplesmente aproveitaram a situação que lhes era apresentada para parecerem boas para os passageiros.

Agora, os passageiros têm uma escolha. Delta, Southwest e JetBlue estão todos bloqueando ativamente os assentos do meio pelas próximas semanas. Embora isso tenha impacto sobre seus resultados, eles claramente sentem que isso lhes dá uma vantagem competitiva no ambiente atual. Os passageiros não precisam correr o risco, e mesmo que o bloco do assento do meio seja um nome impróprio, eles podem reservar com confiança que terão algum espaço a bordo.